Wil je een Camino de Santiago lopen?
Deze 10 dingen moet je absoluut weten voordat je vertrekt.

Camino de Santiago lopen: wat moet je weten?

Niet eerder sinds de Middeleeuwen was de Camino de Santiago zo populair als in de 21e eeuw. In het jaar 2015 kwamen bijvoorbeeld maar liefst 262.459 pelgrims in Santiago de Compostela aan. Toch is het misschien moeilijk om je een beeld te vormen van wat het Camino de Santiago lopen precies is, waarom zoveel mensen de tocht willen maken en of het ook iets voor jou is. Deze 10 dingen moet je absoluut weten voorat je begint met het Camino de Santiago lopen.

WAW_travel_Ik_vertrek_naar_Spanje

Wissel altijd elkaars gegevens uit

Tijdens mijn drie maanden durende pelgrimtocht heb ik vele pelgrims ontmoet. Jong, oud, dik, dun, sportief, iets minder sportief, directeur of werkzoekende. Deze pelgrimstocht is een plek voor iedereen. Tijdens het Camino de Santiago lopen waren er zoveel pelgrims met wie ik langere tijd wandelde en een band voelde. Van velen van heb ik verder geen gegevens. Tijdens mijn Camino de Santiago lopen kun je er nooit vanuit gaan dat je iemand weer een volgende dag ziet of ergens anders onderweg weer tegenkomt.

Van de andere kant kun je soms weken iemand niet zien en dan ineens duikt iemand weer op. Iemand waarvan je dacht dat je diegene nooit meer zou zijn. Het is me meer dan eens tijdens het Camino de Santiago lopen overkomen. En dat zorgde soms voor hele emotionele weerziens. Hoe dan ook. Wissel altijd elkaars gegevens uit. Na mijn Camino de Santiago lopen heb ik inmiddels pelgrimsvrienden over de hele wereld. Dit zijn vriendschappen voor de rest van mijn leven!

WAW_travel_Camino_Santiago

Neem alleen een lakenzak mee 

Je hebt tijdens het Camino de Santiago lopen alleen een lakenzak nodig, want bij een groot aantal albergues liggen lakens en dekens op de bedden. Mocht dat niet het geval zijn, dan kun je in je eigen lakenzak kruipen natuurlijk. Of, als dat voor jou schoner voelt, dit iedere nacht gebruiken. Het voordeel van een lakenzak is ook nog eens dat ze minder plek innemen en minder zwaar zijn. Een slaapzak is wel aan te raden als je in de winter een pelgrimstocht wandelt of fietst.

Wil je met zo min mogelijk bagage wandelen? Dan kan WAW.travel jouw Camino de Santiago lopen organiseren. Je slaapt op je eigen kamer, met eigen badkamer en toilet. Je kunt er ook voor kiezen om dan je bagage te laten vervoeren. Je wandelt dan zelf met een kleine dagrugzak voor wat proviant en een trui voor de eventuele koude ochtenden. De rest van het Camino de Santiago lopen wordt dan voor je geregeld. Het enige dat je hoeft te doen, is lopen.

Zorg dat je altijd een klein tasje bij je hebt voor waardevolle spullen

Voor je waardevolle spullen is het handig om een klein tasje te hebben of bijvoorbeeld een tasje dat je met een koord om je nek kunt hangen. Waarom? Omdat je aan het einde van de dag, wanneer je besluit de stad te verkennen tijdens het Camino de Santiago lopen, niet de zware rugzak wilt meenemen.  Tijdens het Camino de Santiago lopen kun je een kleine tas op de bodem van je rugzak bewaren, zodat je er gemakkelijk bij kunt als je hem nodig hebt.

Zorg dat altijd dat je contant geld bij je hebt

Veel van de cafés en albergues in kleine dorpen hebben geen pinautomaten en accepteren alleen contant geld. Sterker nog in vele plaatjes langs de pelgrimstocht hebben ze liever dat je contant betaald. Daarom is het goed om altijd contant geld bij je te hebben. Zelf pinde ik altijd in een grote stad voor een aantal dagen vooruit, zodat ik me onderweg geen zorgen hoefde te maken. Kijk wel uit dat je tijdens het Camino de Santiago lopen niet teveel munten op zak hebt. Ze zijn enerzijds zwaar en het kan je een onveilig gevoel geven om zoveel cash bij je te hebben. Wist je trouwens dat de schelp het symbool is van de pelgrimsroute naar Santiago de Compostella.

Wist je trouwens dat de Jacobsschelp het symbool is van de Camino de Santiago lopen? Dat komt omdat vroeger deze schelpen, die makkelijk te vinden zijn aan de Galicische kust, door pelgrims mee naar huis werden genomen ten teken dat ze de route voltooid hadden. Nog altijd maken pelgrims zich herkenbaar met een Jacobsschelp, die ze vaak al meenemen van huis. Ga je de Camino de Santiago lopen, neem altijd een schelp mee Je leest er hier meer over. 

WAW_travel_Camino_de_Santiago (3)

Kijk vooruit op de kaart

De Camino de Santiago is heel goed bewegwijzerd. Je volgt de gele pijlen en je komt vanzelf in de pelgrimsstad uit. Toch kun je tijdens het Camino de Santiago lopen verdwalen. Kijk daarom de avond vantevoren of voordat je vertrekt altijd even naar de route. Via een app of het routeboek dat je meegenomen hebt. Zodat je een beetje weet hoe de etappe verloopt, welke plaatsen je onderweg tegenkomt, waar je wat kunt eten en drinken, etc. Dat geeft je tijdens het Camino de Santiago lopen meer zelfvertrouwen en je hoeft onderweg niet telkens op de kaart te kijken. Het is gemakkelijk om de gele pijlen te volgen, maar toch is enige kennis van de pelgrimsroute belangrijk.

Een paar snacks en wat water zijn voldoende

Een paar snacks en wat water zijn voldoende om mee te nemen tijdens het Camino de Santiago lopen. Je hoeft absoluut niet bang te zijn om honger of dorst te lijden. Je passeert de hele dag door talloze dorpen en plaatsen om eten en drinken te kopen. Ook de bewoners langs de pelgrimsroute zijn meer dan behulpzaam. Je hoeft er alleen maar om te vragen! Om die reden is het dus absoluut niet nodig om  maaltijden voor onderweg mee te nemen. Zorg wel dat je iets bij je hebt. Een stuk fruit, wat noten, een reep en natuurlijk water zijn altijd goed om in je rugzak te hebben.

Zet je rugzak zo min mogelijk op de grond tijdens het Camino de Santiago lopen

Bedwantsen zijn de angst van iedere pelgrim. Je herkent ze aan jeukende rode bultjes. In de nacht slaan ze hun slag. Het is dan ook een bekend probleem tijdens het Camino de Santiago lopen en veel pelgrims vinden op een gegeven moment jeukende bultjes op hun lichaam. Als je bedwanten hebt is dat ook nog eens heel vervelend omdat je alles moet wassen. Dit om ervoor te zorgen dat je deze beestjes niet meeneemt naar de volgende accommodatie waar je de nacht doorbrengt tijdens het Camino de Santiago lopen. Plaats je rugzak, vooral in de nacht, zo min mogelijk op de grond. Zo hebben de bedwantsen minder kans om in je spullen terecht te komen.

Wees kritisch in wat je meeneemt

Een pelgrim ‘travels light’, toch? Dat is wat je zeker moet weten voordat je de Camino de Santiago gaat lopen. Je zult versteld staan van hoe weinig je eigenlijk nodig hebt, gelooof mee. Neem geen spullen mee waarvan je niet zeker weet of je ze nodig hebt tijdens het Camino de Santiago lopen. En dan wil je natuurlijk weten, wat heb ik dan nodig? Ten eerste. Alles wat je op de pelgrimsroute nodig hebt, kan onderweg worden gekocht.  Zelf had ik tijdens het Camino de Santiago lopen 2 setjes bij me om in te wandelen, 3 paar sokken, 5 paar ondergoed, slippers, toiletspullen en een warme trui en lange broek voor in de avonden. That’s it!

WAW_travel_Camino_de_Santiago (2)

Zorg voor een extra beschermlaag 

Voor mij de ultieme tip over wat je moet weten voordat je Camino de Santiago lopen begint. Stop zoveel mogelijk in aparte plastic reiszakjes. Deze reiszakjes zijn enerzijds een extra beschermlaag voor als je urenlang door een Galicische stortbui loopt en anderzijds maken ze de inhoud van de rugzak heel overzichtelijk. Je weet na een tijdje precies wat waar zit (als je er tenminste voor zorgt dat je alles op dezelfde plek terugstopt). Zeker voor je elektronica, kleding en belangrijke spullen is een plastic reiszak een extra beschermingslaag tegen de regen. Je kunt deze reiszakken in iedere outdoorwinkel kopen. Het beste kun je zakjes van verschillend formaat en verschillende kleuren kopen.

Beperk je toiletartikelen

Ja, thuis heb ik ook een shampoo, conditioner, dagcreme, nachtcreme en bodylotion. Maar tijdens mijn Camino de Santiago lopen had ik voldoende aan creme voor mijn hele lichaam en deed ik het met alleen een shampoo. Dat ging allemaal prima. Er is dus geen reden om aparte zeep mee te nemen voor het wassen van je haar, het wassen van je lichaam en het scheren. Dat neemt alleen maar plek in je rugzak in en het zorgt voor extra kilo’s. Koop sowieso kleinverpakkingen.

Als je deze 10 dingen weet voordat je Camino de Santiago lopen begint, ben je goed voorbereid en kun je genieten van deze unieke ervaring. Buen camino!

Heilig Jaar in Santiago 

Trouwens voor pelgrims die in 2021 of 2022 de pelgrimstocht willen wandelen of fietsen, hebben we nog extra tips.  Je leest het in onze blog over Camino de Santiago lopen in een Heilig Jaar.