Wandelen Camino del Norte betekent kliffen, diepblauwe zee en de besneeuwde toppen van de Picos de Europa.

De Camino del Norte wandelen. Deze pelgrimstocht tussen bergen en de oceaan staat, na de Camino Frances en de Camino Portugues, op de verlanglijst van vele pelgrims.

Ik liep in 3 dagen van San Sebastian naar Markina, langs de kustlijn van Noord Spanje. De kliffen en diepblauwe zee steken daar fel af tegen de besneeuwde toppen van de Picos de Europa. Ik zag er verlaten stranden en middeleeuwse kustplaatsjes. Af en toe zwenkt het pad landinwaarts de beboste heuvels in, maar het duurde nooit lang voor ik weer afdaalde naar de oceaan. En het uitzicht? Dat is op dit deel van de Camino del Norte onovertroffen!

San Sebastian – Getaria

Mijn pelgrimstocht begint in San Sebastian. Gelukkig had ik nog wat tijd om deze prachtige Baskische havenstad te verkennen.  Het wordt ook wel het Parijs van Noord Spanje genoemd. Omdat er zoveel statige panden zijn. Beroemd is ‘la concha’. Het strand in het hartje van de stad met de perfecte vorm van een schelp. In de zomer zijn hier vele strandgangers te vinden. In de avond geniet ik van overheerlijke pinxtos in een van de vele barretjes die de stad te bieden heeft.

WAW_travel_Camino_del_Norte

De volgende ochtend sta ik vroeg op. Mijn wandelen op de Camino del Norte gaat beginnen! De Camino del Norte laat San Sebastian en de Golf van Biscaye achter zich en trekt langs de Baskische kust naar het westen. Ik heb vandaag bijna een hele wandel dag met uitzicht op zee. Het pad begint met een fikse klim naar de top van de berg Igueldo. Hierna loopt de route verder zonder al te grote hoogteverschillen over landelijke weggetjes. Ik wandel door een open landschap van weides, boerderijtjes, dennenbossen en cipressen. Net voor je het kleine havenstadje Orio bereikt kom ik langs de prachtige Romaanse Martinuskerk. In het kustplaatsje Zarautz neem ik een eerste pauze met een café con leche en tapas. Het strand wordt gebruikt door vele surfers. Het is mooi om te zien! Na Zarautz pikt de Camino een middeleeuwse pad op dat je naar Getaria onze eindbestemming voert. De Gotische kerk van dit historische havenstadje is zeker een bezoekje waard.

Getaria zelf is een gemoedelijk en gezellig kustplaatje. Er zijn vele barretjes en restaurantjes. Getaria is een vissersplaats. Een ruime vissershaven bevindt zich aan de oostkant van de landengte tussen het centrum en het schiereiland San Antón, wegens de vorm bijgenaamd “De muis van Getaria”. Een andere belangrijke economische activiteit is de wijnbouw; Getaria is het belangrijkste centrum van de txakolina-productie, een Baskische wijnsoort. Maar na zo´n dag lopen, ga ik lekker naar het strand om uit te rusten.

Getaria– Deba

Na een stevig ontbijt vervolg ik mijn Camino del Norte. Het is even zoeken, hoe uit Getaria te komen. De manier waarop ze de beroemde ´gele schelp´ plaatsen, komt er blijkbaar niet zo nauw (met de gele stralen naar links, rechts of rechtdoor). Een schelp betekent gewoon rechtdoor. De kust verdwijnt een beetje uit mijn zicht, maar ik passeer kleine dorpjes waar de tijd lijkt te hebben stilgestaan. Via een idyllische kustweg zie ik het blauwe water weer. Het is zondag, lekker weer en dus zoeken veel Spanjaarden de kust op. En ik begrijp waarom, de strandjes zijn zo mooi. Schoon, klein, wit zand en prachtige baaitjes. En die zijn er in overvloed, dus het is nergens echt heel druk.

De Camino del Norte volgt vandaag opnieuw de middeleeuwse weg langs de kust. Onderweg geniet ik prachtige uitzichten over de Atlantische Oceaan. Er is een steile klim naar het dorpje Itiziar met het beroemde 16de eeuwse Santuario de Santa Maria. Deba zelf is een traditioneel kustplaatsje. De tijd lijkt er te hebben stilgestaan. Na een heerlijke verse vis en een glaaje vino tinto kruip ik tevreden weer in bed.

Deba – Markina

De laatste dag van mijn Camino del Norte wandelen breekt aan. Vandaag loop ik naar Markina. Glooiend, met af en toe een pittige klim. Vandaag brengt de Camino del Norte me naar het bergachtige binnenland. En bereik ik tevens het hoogste punt van deze pelgrimsroute. De top van de Col de Arno. Vandaar heb ik een uniek uitzicht op al het moois dat Noord Spanje te bieden heeft. De kust en de bergen. Via het een van de bosrijkste gebieden van Noord Spanje bereik ik Markina. In dit historisch stadje met een middeleeuws centrum is het eindpunt van mijn pelgrimstocht voor vandaag. Vanaf Markina is het nog ongeveer 775 km naar Santiago de Compostela en ik ben jaloers op diegene die de Camino del Norte voortzetten. Maar mijn mini camino zit er helaas op. Ik heb genoten en ik kom zeker terug voor meer!

WAW_travel_Camino_del_Norte

Over de Camino del Norte

De Camino del Norte is een pelgrimsroute die zich trekt zich uitstrekt langs de Noord Spaanse kust. De Camino del Norte werd in het verleden vaak gebruikt door Nederlandse en Vlaamse pelgrims die per schip in de Noord Spaanse havens aanlegden. Ze trokken dan westwaarts langs de oceaan tot ze ter hoogte van Oviedo via de Camino Primitivo het Cantabrisch gebergte overstaken naar Santiago de Compostela. De Camino del Norte start in Irun en eindigt, na 825 km, in Santiago de Compostela. De afgelopen jaren is het aantal pelgrims op de Camino del Norte flink gegroeid. Deels omdat mensen die eerder de Camino Francés hebben “gedaan” weer op pad willen en dan bijvoorbeeld de Norte kiezen. Deels omdat mensen die voor het eerst op pelgrimspad gaan de Norte kiezen als alternatief voor de “volle” Camino Francés.

Wil je ook op de Camino del Norte wandelen? Neem dan contact met ons op.