Wandelmaatje gezocht

“Wandelmaatje gezocht”. Ik las het deze week ineens in verschillende groepen op Facebook. En dat niet alleen. Na een oproep op LinkedIn waarin ik aangaf dat ik op zoek was naar een wandelmaatje, reageerden maar liefst 25 enthousiaste vrouwen. Ik snap het wel. Door het vele thuisblijven tijdens Covid voelen we ons wellicht eenzaam. Velen hebben echter in deze periode ook het wandelen ontdekt. En wandelen is een activiteit waarbij je op een gemakkelijke en spontane manier de ander echt goed leert kennen.

Wandelmaatje gezocht: mijn eigen verhaal

Eerst mijn eigen verhaal. Na een moeilijke periode in mijn leven liep ik de Camino naar Santiago de Compostella. Alleen. Ik had geen wandelmaatje nodig, want ik ontmoette de meest fantastische pelgrims, van over de hele wereld, gewoon spontaan onderweg. Dat ging eigenlijk gewoon vanzelf. 2000 km en 3 maanden verder, besloot ik mijn leven totaal te veranderen. Ik richtte WAW.travel op, gespecialiseerd in op maat gemaakte wandelvakanties, waaronder de Camino naar Santiago de Compostella. Dagelijks help ik nu pelgrims op weg met al hun vragen over deze bijzondere wandeling in Spanje. Een beslissing waar ik nog geen dag spijt van heb gehad.

Wandelmaatje gezocht

Wandelmaatje gezocht voor de Walk of Wisdom

Ik liep al een tijdje rond met het idee en besloot op een donderdagavond maar gewoon eens een eerste stap te zetten. Op LinkedIn plaatste ik een oproep: Wandelmaatje gezocht. Ik  zoek 5 vrouwen om 2 dagen met mij te wandelen op de Walk of Wisdom, een pelgrimstocht in de regio van Nijmegen. De reacties waren overweldigend. Wandelmaatje gezocht geslaagd dus! Collega’s, oud collega’s, vriendinnen, familie en ook heel veel vrouwen die ik nog nooit ontmoet heb. Inmiddels hebben er al drie wandelweekenden plaatsgevonden en staat er nog eentje gepland.

We maakten een gemeenschappelijk verhaal

Het eerste weekend was best spannend. Wie ontmoet ik, vallen er stiltes, klikt het onderling en heeft iedereen hetzelfde tempo? Ik had me onnodig druk gemaakt. Vanaf het eerste moment ontstond er een prachtige energie en gesprekken kwamen vanzelf op gang. Misschien nog wel makkelijker, want al wandelend praat je letterlijk van je af. We hadden twee heerlijke dagen en sommige deelneemster hebben inmiddels elkaar opgezocht en maken nog af en toe een wandeling samen.

Een van de deelneemsters stuurde me naderhand deze prachtige woorden die perfect het weekend samenvatten:

Onbekenden werden bekenden

We liepen een stukje met elkaar op

We trotseerden de regen

En we vingen de zonnestralen

Kwamen langs sprookjesachtige plekken

Natuur en cultuur

We deelden verhalen en wijsheden

En we maakten een gemeenschappelijk verhaal

En ik gun alle vrouwen zo’n beleving. Alle vrouwen die ik zie worstelen met het vinden van balans tussen gezin en werk, die na een scheiding weer opnieuw hun leven moeten inrichten, vrouwen die op zoek zijn naar hun ‘ik’, die het spannend vinden om alleen op wandelreis te gaan of die gewoon even los willen komen van werk of leven thuis.

Wandelmaatje gezocht 

Tip 1: Word lid van de Facebookgroep Wandelmaatje gezocht

Ken de Facebookgroep Wandelmaatje gezocht al? Een actieve Facebookgroep met enthousiaste wandelaars die op zoek zijn naar een wandelmaatje. Regelmatig worden er wandelingen georganiseerd waar je vrijblijvend aan mee kunt doen en ‘bekenden’ vanuit de Facebookgroep live kunt ontmoeten. Ook is er een rubriek waar je wandelmaatjes kunt vinden of jezelf kunt opgeven als wandelmaatje

Tip 2: Zoek je wandelmaatje op het World Wide Web

Er zijn verschillende website waar een aanbod is van wandelmaatjes. Zoek maar eens in Google op ‘wandelmaatje gezocht’. Sportpartner verbindt bijvoorbeeld niet alleen wandelmaatjes, maar ook als je een maatje zoekt voor een andere sport. Ze hebben inmiddels al meer dan 5.000 leden. Dan is er ook nog Wandeldate. Hier kun je terecht als je naast een wandelmaatje een liefdespartner zoekt met dezelfde interesse. Dan is er nog NMLK (Nieuwe Mensen Leren Kennen). Hier worden naast allerlei andere activiteiten veel (dag)wandelingen georganiseerd. Je kunt ook zelf iets organiseren, of bij andere (wandel)organisatoren aansluiten. Er wordt gewandeld in kleine of in grote groepen.

Tip 3: Sluit je aan bij een georganiseerde wandelvakantie

Wil je op wandelvakantie maar heb je geen wandelmaatje?  Dan is het heel gemakkelijk om je aan te sluiten bij een georganiseerde meerdaagse tocht. Begeleide wandelvakanties worden veel aangeboden en je daar in je eentje voor aanmelden is geen enkel probleem. Juist het wandelen maakt dat je als groep optrekt en je je niet alleen voelt. Je houdt er ook vaak waardevolle vriendschappen aan over, omdat je samen iets speciaals beleeft. Speciaal voor vrouwen die heel graag naar Santiago de Compostela willen lopen, maar het spannend om alleen te gaan, organiseer ik van 23-30 mei 2022 een ‘Women Only’ 8-daagse op de Camino Frances, van Sarria naar Santiago de Compostela.

Wandelmaatje gezocht

Tip 4: Zoek het in je eigen buurt 

In veel regio’s en steden zijn er regionale wandelverenigingen of worden er initiatieven genomen om samen te wandelen. Er wordt bijvoorbeeld een Whatsapp-groep aangemaakt en wie zin heeft om te wandelen, plaatst daarin een oproep. En dan zijn er altijd anderen die willen aanhaken. Ook heel leuk om buurtgenoten te leren kennen natuurlijk…

Tot slot: alleen lopen heeft ook zo zijn voordelen. Je hoeft nooit compromissen te sluiten, je komt meer tot jezelf en je maakt gemakkelijker contact met anderen. Allerbelangrijkste is: doe vooral wat voor jou goed voelt!