Nog steeds gaan de meeste pelgrims te voet naar Santiago naar de Compostela. Van de meer dan 300.000 pelgrims in 2018, legde 93% de pelgrimsroute te voet af en 6% met de fiets. Toch zijn er ieder jaar ook weer meer en meer pelgrims die fietsen naar Santiago de Compostela.  Hoe komt dat? Wat zijn de voordelen van een camino op de fiets? Hoe bereid je je voor? In deze blog vind je alle antwoorden.

Vraag 1: Fietsen naar Santiago de Compostela. Wat zijn de voordelen? 

De meningen zijn erover verdeeld. Een pelgrim die de pelgrimstocht wandelt zal zeggen dat je op de ze manier de camino een stuk intensiever beleeft dan fietsen naar Santiago de Compostela. Maar op twee wielen een pelgrimstocht doen, heeft ook voordelen:

  • Fietsen naar Santiago de Compostela is een aantrekkelijke optie, omdat het sneller gaat dan lopen en omdat je tóch nog heel veel kunt zien. Als je vanuit Pamplona naar Santiago wilt lopen ben je ruim 30 dagen onderweg. De fietsende pelgrim doet er een dikke week over.
  • Op twee wielen naar Santiago, betekent dat je wat minder kritisch hoeft te zijn op wat je meeneemt. De pelgrim die met rugzak wandelt, moet op elke gram letten.
  • Als wandelaar op de camino is de kans dat je lichamelijke ongemakken krijgt groter. Denk aan pijn in de rug, benen en/of blaren op de voeten. Een goed getrainde en voorbereide fietser kan de camino fietsen zonder enig lichamelijk ongemak.

Vraag 2: Hoeveel kilometer kan ik maximaal per dag fietsen naar Santiago de Compostela?

Dat is uiteraard heel persoonlijk en hangt van een paar factoren af:

  • De wind: Het maakt nogal wat uit of je lekker met een harde wind in je rug met 30 km per uur over de wegen zoeft of dat je kromgebogen over je stuur tegen de wind jezelf een weg baant. Vooral op de Meseta (het stuk tussen Burgos en Leon) kan het flink waaien.
  • Het grootste deel van de camino´s zijn niet echt vlak. Bij het beklimmen van O Cebreiro of Cruz de Ferro de hoogste punten van de camino Frances) ga je als fietser nog verder dan 10 km per uur. En dan moet je al flink je best doen!

De ervaring leert dat 60 à 80 km per dag met een normaal bepakte fiets goed te doen is. Je moet ermee rekening houden dat het in Noord Spanje niet vlak is. 

Vraag 3: Welke fiets gebruik ik om te fietsen naar Santiago de Compostela?

Je fiets moet aan een aantal eisen voldoen. Zo moet het frame stevig en stabiek zijn. Zeker als je ook je eigen bagage vervoert op je fiets. De meeste pelgrims kiezen voor een zogenaamde trekkingfiets (ook wel randonneur genoemd), hybride fiets of Ebike. Maar wat eigenlijk het belangrijkste is om te fietsen naar Santiago de Compostela is een fiets die voor jou goed en lekker zit. Zorg dat je framemaat afgesteld is op jouw lichaamsbouw en beenlengte.

Fietsen die zijn uitgerust met de nieuwste snufjes zijn misschien leuk, maar technische hoogstandjes kunnen stuk gaan en de buitenlandse fietsenmaker heeft niet altijd de kennis en apparatuur die te repareren. Zeker iets om rekening mee te houden.

Wil je niet met je eigen fiets naar de camino, dan kun je bij ons een fiets huren. Deze wordt afgeleverd in het hotel van je eerste overnachting. Eindig je je pelgrimstocht met de fiets in Santiago? Dan kun je de fiets daar weer achterlaten op het Postkantoor. Zo niet, dan halen wij je fiets op in het laatste hotel waar je overnacht. Het is ook mogelijk om een Ebike te huren. Dat komt soms fijn zijn als je op ziet tegen de heuvels of last hebt van je rug.

Vraag 4: Hoe neem ik mijn bagage mee?

Deze kun je uiteraard zelf vervoeren. Wij kunnen er echter ook voor zorgen dat je bagage van accommodatie naar accommodatie wordt gebracht. Je neemt dan alleen je dagbagage mee. Deze kunnen in de speciale fietstassen. Zorg ook voor een evenwichtige verdeling tussen links en rechts en voor en achter (ongeveer tweederde van het gewicht in de achtertassen en een derde voorin). En helaas, geen enkele tas is 100% waterdicht, dus neem een paar plastic zakken mee om je spullen droog te houden.

Vraag 5: Hoe bereid ik me als fietser van een camino fysiek voor?

We weten uit ervaring dat het niet alleen gaat om het aantal kilometers dat je per dag kunt fietsen. Uiteindelijk is belangrijker is hoe lang je op het zadel kunt zitten.  Als je dit in je voorbereiding minimaal 6 uur per dag kunt volhouden, zit je goed en ben je klaar om naar Santiago te fietsen. Begin niet zonder en redelijke (fietsconditie). Uiteraard bouw je ook gaandeweg je pelgrimsroute op twee wielen conditie op. Maar helemaal zonder voorbereiding aan je camino op de fiets beginnen, is niet verstandig. Begin dan ook ruim van tevoren met trainen. Zorg ook zeker dat je een keertje met bagage hebt gefietst en in de heuvels.

Ben je enthousiast geworden en wil je ook fietsen naar Santiago de Compostela? Bekijk hier ons aanbod. Wil je liever wandelen naar Santiago de Compostela? Ook dan kun je bij ons terecht. We helpen je graag verder.

 

Annemiek Nefkens

Founder & camino-expert