Nog geen 30 kilometer van de Atlantische Oceaan in Noord Spanje, op de grens van de Spaanse provincies Asturias en León, vind je de pieken van Nationaal Park Picos de Europa. Zo werden ze in het verleden genoemd door zeevaarders die vanuit het noorden de Spaanse kust naderden. Zij kregen, op zoek naar Europa, als eerste de hoogste toppen van de Cantabrische berggordel in zicht.

Eerste Nationaal Park van Spanje

Vandaar de naam Picos de Europa. De Picos de Europa zijn onderdeel van het Cantabrisch gebergte dat zich uitstrekt langs de noordkust van Spanje. Groot zijn de Picos niet, 40 x 20 kilometer, maar hun uiterlijk compenseert het formaat dubbel en dwars. Het Nationale Park Picos de Europa werd in 1918 in Asturië gesticht en het is de op een na grootste van de 15 nationale parken van Spanje. Het hoogste punt in Picos de Europa is Torre de Cerredo, 2650 meter boven de zeespiegel en gelegen in het centrale bergmassief. De piek de Picu Uriellu (2.519 m, ook Naranjo de Bulnes genoemd) steelt echter de show door de merkwaardige conische vorm.

Nationaal Park Picos de Europa

‘Europa’s toppen’ worden ze genoemd, hoewel ze de hoogte van de Pyreneeën, de Alpen of de bergen van Spanje’s Sierra Nevada niet bereiken. Nationaal Park Picos de Europa is een gebied dat nationaal een favoriet toevluchtsoord is voor de inwoners van de naburige steden of het zuiden in de hete zomermaanden. Het gebied wordt echter over het hoofd gezien door mensen die niet expliciet uit zijn op een wandelvakantie. Bovendien zijn de oost- en zuidkust van Spanje voor veel mensen aantrekkelijk voor een ontspannen strandvakantie, evenals de Balearen en de Canarische Eilanden. Maar je hoeft absoluut geen bergbeklimmer te zijn om te genieten van de Picos de Europa berggebied, zowel het nationale park als de omgeving bieden veel mogelijkheden.

Dorpse charme in Potes

We beginnen onze expeditie in Potes, net ten oosten van het park zelf, waar de rivieren Quiviesa en Deva samenkomen. Potes is een rustiek stadje vol charme. Bekend door de vele schilders die de authenticiteit van het dorp op het witte doek proberen vast te leggen. De oude stad werd platgebrand tijdens de Spaanse Burgeroorlog in de jaren ’30, maar vervolgens gereconstrueerd, dus vandaag zijn er vrijwel geen tekenen van de vlammen uit het verleden. Alles is rustig en idyllisch onder de vervaagde wijnrode paraplu’s van het café El Trenti, de tafels aan de straatkant kijken uit over de stenen brug Puente de San Cayetano. In Potes wonen slechts 1500 mensen, maar toeristen vergroten de bevolking in het hoogseizoen.

In de wolken bij Fuente De

Vanaf Potes heb je een betoverend uitzicht op de bergen. En de weg naar het hoogtepunt van het Nationaal Park Picos de Europa kort: de kabelbaan bij Fuente Dé. In het hoogseizoen is het aanbevolen om ’s morgens vroeg bij de kabelbaan in Fuente Dé aan te komen, zodat je niet te lang hoeft te wachten om de korte kabelbaan naar het bergstation en het bijbehorende restaurant te nemen. In vier minuten sta je boven en eenmaal boven in de wolken aangekomen geniet je van dit prachtige landschap. Vanaf hier kan je het rotsachtige landschap verkennen, prachtige wandelingen maken of met je camera het landschap vastleggen. Op onze route door Nationaal Park Picos de Europa, onderweg naar ons onderkomen in Posada de Valdeon, passeer je twee bergpassen. Puerto San Glorio (op 1.609 meter) en Puerto Padetrave (op 1569 meter). Een stop op beide plekken is meer dan de moeite waard. Vanaf hier heb je adembenemende vergezichten op Nationaal Park Picos de Europa.

Ruta del Cares

Vanuit Posada de Valdeon is het nog maar een klein stukje naar een ander hoogtepunt in Nationaal Park Picos de Europa: Ruta del Cares. Want wil je mooi wandelen in Picos de Europa? Dan is de Ruta del Cares echt een aanrader. Ruta del Cares is de meest populaire wandelroute in Nationaal Park Picos de Europa. Jaarlijks lopen ongeveer 300.000 wandelaars deze wandelroute. De Ruta del Cares, deze wandeling in Picos de Europa, is beroemd om zijn uitzichten en het smalle pad, dat een indrukwekkende kloof doorkruist. Met rotsen aan de ene kant en de afgrond aan de andere kant, heeft het een breedte van 1 tot 3 meter. Dit is genoeg ruimte om over te steken, maar wees voorzichtig! Gedurende onze wandeling van de Ruta del Cares genieten van het ongelooflijke landschap van Picos de Europa. Als we omhoog kijken, zien we de majestueuze pieken van Picos de Europa. Als we naar beneden kijken zien we de rivier de Cares woest stromen. Vanuit Cain komen we gelijk in een heel mooie gedeelte van de Ruta del Cares. De rivier is woest, stroomt snel en via ‘overdekt’ wandelpad steken we meerdere malen de rivier over. Wandelen langs rotswanden in Picos de Europa waar het water naar beneden sijpelt en genieten van de landschappen, de bruggen, de kalksteengaten en af en toe schattige geiten langs de weg. Als je meer wilt weten over de Ruta del Cares, lees dan onze blog over deze wandelroute.

Op het water

Op het water en uitzicht op de bergen van Picos de Europa? Ja, dat kan! En wel vanaf het meer in Riano. Ok, je moet er iets voor omrijden. Maar dat wordt beloond. Het is een afdaling naar Riaño waar sinds de jaren ’80 een groot stuwmeer ligt. 7 dorpen moesten worden afgebroken, het puin ligt op de bodem – vele mensen moesten hun huis verlaten waar de familie eeuwenlang had gewoond. Moet een groot drama zijn geweest. Er is nu een nieuw Riaño en 2 oude kerkjes zijn gespaard: steen voor steen afgebroken en hier opgebouwd. Het stuwmeer ligt tussen het dorp en Nationaal Park Picos de Europa in. En dus krijg je vanaf het meer een goede indruk van het formaat van de bergketen.

Op hoogte

Onderweg naar onze refugio in de bergen van Nationaal Park Picos de Europa doorkruisen grillige maanlandschappen van kalkgesteente, het domein van gemzen, geiten en alpenkauwen; maar ook doodstille bossen waar nog beren en wolven wonen en idyllische zomerweiden met uitbundige alpenflora. De Picos de Europa zijn het oudste Nationale Park van Spanje. Het Park wordt gekoesterd door de lokale bevolking, die nog voornamelijk van de veeteelt en kaasproductie leeft. Men maakt heerlijke gerookte geitenkaasjes of pittige blauwe schimmelkazen die in natuurlijke grotten te rijpen worden gelegd. Je gaat ze ongetwijfeld proeven in de goede dorpspensions, waar je aan het einde van iedere dag een glas wijn en een stevige streekmaaltijd wacht. Maar voor deze nacht trekken we ons terug in een refugio in het hart van Picos de Europa. We kijken al uit naar de mooie zonsopgang van morgenochtend!

Naranjo de Bulnes

Het klapstuk van deze reis is de Naranjo de Bulnes. Aan de noordkant van het centrale massief ligt het gehucht Bulnes dat aan de voet ligt van de meest tot de verbeelding sprekende top in de Picos de Europa, de Pico Urriellu, beter bekend als de Naranjo de Bulnes (2.519m). Het is een honderden meters boven zijn omgeving uitstekende monoliet. Er is een gemakkelijke manier om Bulnes te bereiken en dat is met de kabelspoorweg (funicular) die je in zeven minuten bij het dorpje brengt. Deze funicular is in 2001 in gebruik genomen na een verhitte strijd tussen de vijfentwintig bewoners van Bulnes, de overheid en de milieubeweging. De bewoners wilden dat er een weg zou worden aangelegd, de milieubeweging wilde helemaal niks en de overheid koos voor de kabelspoorweg. Niet helemaal naar de zin dus van de bewoners, maar het is natuurlijk altijd beter om iemand die ernstig ziek is met het treintje naar beneden te brengen dan op een brancard langs het pad.

De kliffen van Llanes

Tijd om Nationaal Park Picos de Europa achter ons te laten. En de grillige kust van Noord Spanje op te zoeken. Die ligt immers vlakbij. We strijken neer in Llanes, een gemoedelijke plaats vanwaaruit je gemakkelijk de mooiste stranden van Noord Spanje kunt bezoeken. Het water aan de kust kan soms behoorlijk wild zijn, maar dat levert natuurlijk de mooiste plaatjes op. De vaak kleine strandjes worden beschermd door rotsformaties of liggen in rustige baaien. Het is een mooie afsluiting waarin we alle facetten van Picos de Europa en Noord Spanje ervaren hebben!

Landschap van de Picos de Europa

De Picos de Europa bestaan uit drie bergmassieven: Andara (het oostelijke massief), Urrieles (centraal) en Cornión (west). Het centrale bergmassief wordt van het westelijke bergmassief gescheiden door de anderhalve kilometer diepe kloof van de rivier de Cáres, La Garganta Divina. Bekend zijn de Picos o.a. om de fraaie bergmeren, de Lagos de Covadonga. Tot ca 500 m hoogte zijn de Picos begroeid met iep, eik, kastanje, es en berk. Tot 1.000 – 1.200 m komen weidegronden (vega’s) voor. Vanaf 1.500 m wandel je tussen rotsen, rotsen en nog eens rotsen. De temperatuur in Picos de Europa kan variëren. Je zit immers in de bergen en dus kan het weer in Picos de Europa verraderlijk zijn. Check daarom altijd voordat je gaat de weersvoorspellingen.

Fauna in de Picos de Europa

De alpenkraai, de buizerd en de vale gier komen er vrij algemeen voor in Nationaal Park Picos de Europa. Beren niet of nauwelijks, in afgelegen gebieden leven wel wolven. Er zijn vele beschermde dieren, onder andere de lammergier en het auerhoen. Er leven veel roofdieren en roofdiertjes: marter, fret, os, wilde kat, hermelijn, wolf, herten en everzwijnen. Ook adelaars, arenden, valken, haviken, gieren en uilen komen in het gebied voor. Het kenmerkendste dier van de Picos de Europa is de Pyrenese gems (Spaans: rebeco), een atletisch dier van ongeveer 75 centimeter hoog en 1 meter lang. Hij heeft twee puntige hoorns en een bruine vacht met over de rug een donkere streep.

Ga je met ons mee? 

Samen met BluenotePhoto organiseren we een 8-daagse fotoreis in Picos de Europa. Ontdek dit pure en karakteristieke gebied door het oog van je lens.

Wil je meer ontdekken van Noord-Spanje? Tijdens deze 15-daagse fly & drive ontdek je het beste dat deze regio te bieden heeft.

Ben je een echte wandelaar en staat het wandelen naar Santiago de Compostela op jouw bucketlist? Ook dan zit je bij WAW.travel goed. We helpen je graag verder!