Begin februari 2020. Een zonnige dag. Op weg naar Nationaal Park Picos de Europa om te gaan wandelen. De Picos de Europa zijn onderdeel van het Cantabrisch gebergte dat zich uitstrekt langs de noordkust van Spanje, op de grens van Asturië, Cantabrië en Castilië-en-León. De hoogste toppen zijn een groot deel van het jaar bedekt met sneeuw. Voor zeelui waren die witte toppen een baken: Europa was in zicht. Vandaar de naam Picos de Europa.

Goddelijke kloof

Wil je mooi wandelen in Picos de Europa? Dan is de Ruta del Cares echt een aanrader. Ruta del Cares is de meest populaire wandelroute in Nationaal Park Picos de Europa. Jaarlijks lopen ongeveer 300.000 wandelaars deze wandelroute. De Ruta del Cares ligt tussen de provincies León en Asturië. De wandeling Ruta del Cares loopt van het Asturische dorp Poncebos naar Caín in Leon langs de Cares Canyon. Vroeger was dit de enige route die het mogelijk maakte om beide steden te bereiken tijdens de besneeuwde winters. De Cares Trail loopt tussen de Cantabrische bergen, langs grotten, bruggen en in rotsen gebeeldhouwde paden, en wordt ook wel de “Goddelijke Kloof” van de Cares rivier genoemd. We starten onze wandeling van de Ruta del Cares in Picos de Europa in Cain. Dit dorpje in de bergen bereiken we na een prachtige autorit met adembenemende vergezichten. Het weer in Ruta del Cares is onvoorspelbaar. Je zit immers in de bergen. Vandaag is het een prachtige dag, dus korte broek, stevige wandelschoen en we nemen wat proviand voor onderweg mee.

Rotsen

De Ruta del Cares, deze wandeling in Picos de Europa, is beroemd om zijn uitzichten en het smalle pad, dat een indrukwekkende kloof doorkruist. Met rotsen aan de ene kant en de afgrond aan de andere kant, heeft het een breedte van 1 tot 3 meter. Dit is genoeg ruimte om over te steken, maar wees voorzichtig! Gedurende onze wandeling van de Ruta del Cares genieten van het ongelooflijke landschap van Picos de Europa. Als we omhoog kijken, zien we de majestueuze pieken van Picos de Europa. Als we naar beneden kijken zien we de rivier de Cares woest stromen. Vanuit Cain komen we gelijk in een heel mooie gedeelte van de Ruta del Cares. De rivier is woest, stroomt snel en via ‘overdekt’ wandelpad steken we meerdere malen de rivier over. Wandelen langs rotswanden in Picos de Europa waar het water naar beneden sijpelt en genieten van de landschappen, de bruggen, de kalksteengaten en af en toe schattige geiten langs de weg.

Picknick

We komen niet heel veel andere wandelaars in Picos de Europa tegen. Halverwege onze wandeling Ruta del Cares zoeken we een mooie plek uit voor een picknick. Wat opvalt is dat het heel stil is in Picos de Europa. Je hoort alleen het geluid van de rivier die stroomt en de vogels die rondvliegen. En dat maakt Picos de Europa en de wandeling Ruta del Cares uniek! Het is een authentieke en pure wandelroute. Uiteraard is de route onderhouden, maar is niets aangelegd om de route mooier of beter te maken. Zo vind je dus bijvoorbeeld geen restaurants of barretjes onderweg tijdens het wandelen in Picos de Europa. Je bent op jezelf en op de natuur aangewezen. En dat geeft een enorm gevoel van rust en vrijheid.

Ruta del Cares

Ruta del Cares is ongeveer 11 kilometer lang. De wandeling Ruta del Cares duurt dus ongeveer 3 tot 4 uur. Het is moeilijk om te verdwalen, want je volgt de rivier. De wandeling Ruta del Cares kun je starten in Poncebos of Caïn; het maakt niet veel verschil. Als je in Poncebos het wandelen van de Ruta del Cares in Picos de Europa wilt beginnen, is er een helling van 2 km die een beetje moeilijk kan zijn. Als je in Caïn begint, gaat het in het begin bergafwaarts. De rest van de wandelroute Ruta del Cares is bijna geheel vlak! Je hoeft dus geen ervaren wandelaar te zijn. Maar goede en stevige wandelschoen zijn zeker aan te raden. Er zijn geen voorzieningen onderweg, dus neem zeker wat te eten en drinken mee als je Ruta del Cares gaat wandelen. Houd er rekening mee dat als je de auto in een van de dorpen achterlaat om de Ruta del Cares te lopen, je terug moet gaan naar de plaats waar je auto geparkeerd staat. Hiervoor moet je dus 22 km (het dubbele van de route Ruta del Cares). Er is echter altijd een manier om dit te omzeilen. De opties zijn om auto’s met iemand te ruilen of een bedrijf te huren om je op te halen.

Heerlijk eten in Cain

Na afloop van onze wandeling Ruta del Cares zoeken we een restaurant in Picos de Europa op. Heel veel keuze is er in de kleine bergdorpen in Picos de Europa niet, maar dat heeft zo zijn charmes. Als je bij een restaurant in Picos de Europa naar binnen gaat, waan je je terug in de tijd en komt de geur je tegemoet. De gastronomie van het noorden van Spanje staat bekend om zijn chorizo, heerlijke kazen en gevulde soepen. Samen met een koude cerveza gaat dat er natuurlijk wel in na zo’n wandeling in Picos de Europa. Het was een geweldige dag en we komen zeker nog een keer terug in Picos de Europa.

Ben je op zoek naar rust en natuur. Ga dan wandelen in Picos de Europa. En Ruta del Cares een echte aanrader. Geniet van elke minuut van deze adembenemende wandeling, die een mst-do is tijdens een bezoek aan Picos de Europa! 

Ga je mee met ons? 

Samen met BluenotePhoto organiseren we een 8-daagse fotoreis in Picos de Europa. Ontdek dit pure en karakteristieke gebied door het oog van je lens. 

Wil je meer ontdekken van Noord-Spanje? Tijdens deze 15-daagse fly & drive ontdek je het beste dat deze regio te bieden heeft.

Ben je een echte wandelaar en staat het wandelen of fietsen naar Santiago de Compostela op jouw bucketlist? Ook dan zit je bij WAW.travel goed. We helpen je graag verder!