Pelgrimspad lopen: Wat kan het met je doen?

Je hebt er misschien weleens van gehoord of over gelezen en je interesse is gewekt om een pelgrimspad te wandelen. Maar wat is nou eigenlijk precies een pelgrimspad? En wat kan het lopen van een pelgrimspad met je doen?

DSCF4529

Een pelgrimspad

In het kort gezegd betekent pelgrimeren; reizen naar een heilige plaats. Van oudsher is pelgrimeren of ook wel genoemd op bedevaartstocht gaan een eeuwenoud gebruik onder pelgrims voor religieuze doeleinden. Terug in de tijd, toen pelgrimeren enkel religieuze doeleinden had, liepen pelgrims een pelgrimspad om te bidden, boete te doen van hun zonden en vergeving te vragen. 

Tegenwoordig zijn het niet alleen religieuze doeleinden waarvoor men een pelgrimspad loopt maar veelal voor een persoonlijk bijzonder doel. Dit kan zijn rust, rouwverwerking, mensen ontmoeten, fit worden, op avontuur gaan enzovoort. Iedereen die een pelgrimspad wandelt loopt met een eigen doel, groot of klein.  

WAW.travel kan helpen om jouw pelgrimstocht persoonlijk in te vullen door samen te kijken naar jouw doel en welke pelgrimstocht daarbij past. 

Pelgrimeren in deze tijd

Zowel bij jong als oud publiek is een hernieuwde belangstelling ontstaan om een pelgrimspad te wandelen. Lang, klein, dik, dun, sportief of misschien wat minder sportief. Voor iedereen is het mogelijk om een pelgrimspad te lopen. Een pelgrimspad loop je enkel voor jezelf en kun je zo organiseren zodat jij jouw eigen doel kunt behalen. Dit kan een prachtige wandeling zijn van één dag, één maand of misschien wel meerdere maanden om jouw doel te behalen.

Je kunt een pelgrimspad in Nederland lopen of je kunt naar één van de meest populaire pelgrimsplaatsen zoals Santiago de Compostela wandelen. Maar ook dichtbij huis zijn er voldoende mogelijkheden. In Nederland zijn er bijvoorbeeld al meer dan zeshonderd bedevaartsoorden waaronder Maastricht, Heiloo en Schiedam. 

Naast verschillende pelgrimstochten die naar Santiago de Compostela lopen, organiseert WAW.travel ook pelgrimstochten in Nederland. Zo kan je met ons de Walk of Wisdom, een pelgrimsroute van 136 kilometer rondom Nijmegen lopen. Of de 4-daagse Dutch Mountain Trail

N70

Wat kan pelgrimeren met je doen?

Tijdens het lopen van mijn Camino de Santiago van St. Jean Pied de Port naar Santiago de Compostela werd er meerde malen verteld over de drie fases waar je als pelgrim doorheen wandelt. Allereerst het fysieke deel, je lichaam is misschien niet gewend om elke dag flink wat kilometers te voet af te leggen. Ook het wandelgebied kan elke dag verschillen. Het eerste deel van de camino kan dus fysiek behoorlijk uitdagend zijn. Oefenen voordat je een pelgrimspad gaat wandelen scheelt een hoop maar achtereen een aantal dagen lopen gaat niet onmerkbaar aan je voeten voorbij. 

Mentale deel van de camino

Als je lichaam dan aardig gewend is aan het wandelen en je letterlijk en figuurlijk met je voeten in de aarde gegrond bent, dan komt het mentale deel van de camino. Hierin wordt je geest op de proef gesteld. Dag in dag uit sta je op, trek je je wandelschoenen aan en loop je door weer en wind naar jouw volgende bestemming. Tijdens het lopen van een pelgrimspad komen er wellicht veel gedachten in je op. Geïnspireerd door de rust en natuur om je heen of misschien wel door ontmoetingen met mede pelgrims.

Je kunt met je hoofd een reis naar het verleden maken, in het hier en nu zijn of misschien heel erg veel nadenken over wat er te wachten staat in de toekomst. Gedachten komen en gaan, en zo mag iedere gedachte er op zijn eigen manier zijn. Dus ook mentaal wordt je tijdens het lopen van een pelgrimspad behoorlijk uitgedaagd. 

Spirituele deel van de camino

Het laatste deel van het lopen van de camino is je lichaam gewend aan de fysieke uitdaging, gewend aan de mentale uitdaging en vervolgens ga je nog een laagje dieper. Je staat nog meer open voor je omgeving en de mensen om je heen waardoor je wellicht veel (nieuwe) inzichten krijgt. Of je een innerlijke reis wilt maken of niet, het wandelen van een pelgrimspad doet zeker iets wat jouw binnenste triggert.

Na bijna 34 dagen gewandeld te hebben ontstaat er zoveel innerlijke rust dat je open staat om de magie van het pelgrimspad te ervaren. Je bent je bewust dat de eindstreep steeds dichterbij komt en daarmee ook het wandelen er bijna op zit. Maar gek genoeg, ben je je zo extreem bewust van alles wat er om je heen gebeurd dat laatste deel van het pelgrimspad

Ik voelde me persoonlijk onwijs zen, voldaan, zelfbewust, geliefd door alle bijzondere ontmoetingen en er ontstond een enorm groot gevoel van trots. Je opent je ogen voor de kleine of grote bijzondere dingen die gebeuren op het pelgrimspad. En als je je ogen hiervoor opent dat zal je verbaasd zijn van hoeveel magie er op een pelgrimspad te vinden is.

Ze zeggen dan ook vaak onderweg “the camino provides” oftewel als er iets is wat jij nodig hebt tijdens de camino dan komt het rechtsom of lichtsom naar jou toe. Misschien wat te spiritueel voor sommige maar mijn tip aan alle toekomstige pelgrims is om je volledig open te stellen voor alles wat er tijdens het wandelen van een pelgrimspad op je af komt. Fysiek, mentaal en spiritueel…

is wandelen gezond

Wat neem je mee naar huis?

Voor iedereen zal het lopen van een pelgrimspad een andere betekenis hebben. Zoals iedere pelgrim met een ander doel op pad gaat komt iedere pelgrim ook met een andere ervaring thuis. Hetgeen wat iedere pelgrim gemeen heeft is dat op het gekozen pelgrimspad iedereen dezelfde volgt. Alle neuzen gaan dezelfde richting op. Niet geheel waar, want hier en daar kan je ook weleens een pelgrim tegenkomen die de andere kant op loopt of na het arriveren in Santiago de Compostela besluit terug te lopen. 

Het aantal pelgrims dat jaarlijks op pad gaat blijft ook maar stijgen. Maar waarom kiezen mensen er voor om oude pelgrimsroutes te volgen? Je leest er hier meer over. 

Al met al, wat het lopen van een pelgrimspad precies met je doet kunnen we vooraf niet stellen. Maar wat we wel kunnen zeggen is dat als je besluit om een pelgrimstocht te lopen, je gegarandeerd iets mee naar huis neemt. Van pijnlijke voeten, blaren, vermoeidheid, rusteloze nachten tot bijzondere inzichten, ontmoetingen, rust en een enorm trots en voldaan gevoel. 

Is jouw interesse gewekt en wil jij graag met ons mee naar Santiago de Compostela lopen? Dat kan! Wandel van 26 september tot en met 3 oktober met een groep gelijkgestemde naar Santiago. Lees er hier meer over.