Mijn eerste maanden als ondernemer zijn achter de rug. Hoe bevalt het vrouwelijk ondernemerschap? Ik deel je graag mijn ervaring. De Nobelprijs Scheikunde werd overigens vorige week toegekend aan twee vrouwelijke onderzoekers die de dna-techniek CRISPR-Cas ontwikkelden. Jennifer Doudna (VS) en Emmanuelle Charpentier (Frankrijk) kregen deze prijs voor de ontwikkeling van dna-kniptechniek CRISPR-Cas. Biotechnologen gebruiken de techniek bijvoorbeeld om planten resistent te maken tegen ziekte en droogte. Kankeronderzoekers gebruiken de techniek om nieuwe behandelingen te ontwikkelingen. Doudna en Charpentier zijn daarmee de zesde en zevende vrouwelijke winnaars van de Nobelprijs voor Scheikunde.

Mijn ‘why’? 

Het vrouwelijk ondernemerschap zit in de lift. Halverwege dit jaar startte ook ik mijn eigen onderneming. WAW.travel. Een online reisbureau dat zich richt op ´actieve en positieve´ reizen. Denk aan yoga-retreats, het wandelen of fietsen naar Santiago de Compostela of een fotoreis naar Picos de Europa. Reizen die bijdragen aan je ‘wellbeing’. Reizen die je alleen maakt, in een groep of samen met je partner. Wandelreizen. Fietsreizen. Fotoreizen. Yogareizen. Noem maar op. Waarom? Omdat ik spreek uit eigen ervaring. Na een moeilijke periode in mijn leven liep ik de camino naar Santiago. 2000 km en 3 maanden verder, besloot ik mijn leven totaal te veranderen. Ik ging wonen in Spanje, vond een baan waarin ik dagelijks met pelgrims werkte. Nog geen dag heb ik spijt gehad van deze beslissing. En ik gun dit alle vrouwen. Alle vrouwen die ik zie worstelen met het vinden van balans tussen gezin en werk, die na een scheiding weer opnieuw hun leven moeten inrichten, vrouwen die op zoek zijn naar hun ‘ik’, die het spannend vinden om alleen op reis te gaan of die gewoon even los willen komen van werk of leven thuis. Voor die vrouwen begon ik WAW.travel. Omdat ik geloof dat reizen, ontdekken en het verleggen van je grenzen voor iedere vrouw, op welke manier dan ook, life-changing kan zijn.

Vrouwelijk ondernemerschap geeft nieuwe inzichten

Je droom en passie volgen in deze tijd is niet altijd gemakkelijk, maar ik geloof in betere tijden, in het product, in alle onze lieve klanten en de steunen van vrienden en familie. Ik run WAW.travel samen met mijn partner Roberto. En combineer het ondernemerschap met een parttime baan als communicatieadviseur. Het ondernemerschap geeft me volop nieuwe inzichten, nieuwe contacten en nieuwe energie. Mijn eigen uitdaging? De balans vinden tussen werk en prive. Want hoe gemakkelijk is het om op zondag toch even je laptop te pakken en die ene blog schrijven. Herkbenbaar?

waw.travel

Jezelf in de etalage zetten

De afgelopen jaren zetten jaarlijks ruim 150.000 mensen de stap naar het zelfstandig ondernemerschap. Het aandeel vrouwen hierin is ruim een derde en groeiende. Waar mannen vaker een gat in de markt zien voor een nieuw product of zakelijke dienst en gelijk grote stappen zetten, zijn vrouwelijke ondernemers realistischer. We weten de risico’s van het ondernemerschap zorgvuldig af. In plaats van een snel groeiend bedrijf met personeel, willen we liever een inkomen verdienen met wat we graag doen. Daarnaast investeren we vaak minder en groeien langzamer. Veel vrouwelijke ondernemers worstelen met thema’s als een serieus tarief vragen, actief aan acquisitie doen en de eigen zichtbaarheid vergroten. Ondernemerschap vraagt ook dat je jezelf continu in de etalage zet. Dit is vaak lastiger dan gedacht. Zeker voor ons als vrouwen.  Ik ervaarde dat laatst zelf ook. Om een videoboodschap te maken, ging ik voor de camera. En moest toch even weer een drempel over. Ik had de neiging om heel bescheiden te vertellen waar WAW.travel allemaal mee bezig is. Roberto vroeg me wat me tegen hield om dat vol trots te vertellen? Waarschijnlijk mijn bescheidenheid. Ik groeide op met : ‘Doe maar normaal, dan doe je al gek genoeg’.

Voorbeeld voor anderen

Jennifer en Emmanuelle zijn een voorbeeld voor alle jonge meiden. Wereldwijd spenderen meisjes tussen 5 en 14 jaar bijvoorbeeld nog steeds meer uren aan huishoudelijke taken dan jongens van dezelfde leeftijd. Bovendien zijn veel meisjes kwetsbaar voor seksueel geweld. Wereldmeisjesdag is een internationale dag met aandacht voor de positie van meisjes. De dag is uitgeroepen door de Verenigde Naties en werd voor het eerst gehouden op 11 oktober 2012. Het feit dat er nog steeds wordt stilgestaan bij deze dag, betekent dus ook dat er nog werk aan de winkel is. Werk om meisjes en vrouwen een gelijke behandeling te geven. Maar ook om ze helpen met het overwinnen van hun bescheidenheid of andere sterke overtuigingen waarmee ze opgroeien. En ook ik vond dat ik daar mijn steentje aan moest bijdragen. En dus organiseer ik, van 11 tot 13 december, speciaal voor vrouwelijke ondernemers een coachingweekend. Dat doe ik samen met coach Emmy de Vrieze. Een ervaren leiderschapscoach.

Coachingweekend voor vrouwelijke ondernemers

Het weekend is bedoeld voor vrouwelijke ondernemers die minimaal een half jaar een eigen onderneming hebben. Tijdens het coachingweekend gaan we vooral aan de slag met het creëren van een nieuwe stip op de horizon in relatie tot vrouwelijk ondernemerschap. Want misschien loop je vast in het vinden van je lange termijn visie, weet je niet hoe je de next step in je onderneming kunt maken of ´overkomen´ je dingen in plaats van dat zelf de teugels in handen hebt. Een stip op de horizon formuleren kan daarin helpen.

WAW_travel_coachingweekend

Waar ga je mee aan de slag?

In de training ga je aan de slag met het creëren van de juiste focus voor jouw bedrijf. Daarnaast is er aandacht voor het ontwikkelen van een voor jou succesvolle manier van werken. Ook ga je op ontdekkingstocht naar de waarden, competenties en kernkwaliteiten van jouw en je bedrijf. Dit doe je met behulp van groepscoaching, individuele coachingssessies en inspirerende oefeningen. Met dit alles de slag gaan, betekent niet dat je moet ploeteren om beter te worden. Nee, het betekent het tegenovergestelde. Wanneer jouw kennis over leiderschap voor jouw bedrijf expliciet is, ben je in staat om er naar te handelen. Het juiste te doen, weg te blijven van valkuilen en je te ontwikkelen. Je vindt hier meer informatie over het coachingweekend voor vrouwelijke ondernemers.

Ps. Dit coachingweekend vindt trouwens plaats in mijn achtertuin, Nationaal Park de Maasduinen. Zoek je nog een bestemming voor je herfstvakantie? Dit  prachtige gebied is sowieso de moeite waard om eens te verkennen. Op fiets. Of te voet. Vraag ons gerust om advies!