WAW.Walker van het Jaar 2022

Meer dan 350 wandelaars gingen dit jaar met ons op pad. Ze liepen de Camino naar Santiago, of een deel ervan. Of volgden de route langs de kust van het eiland Menorca, bedwongen de pieken van Picos de Europa of wandelden mee op Walk of Wisdom. Stuk voor stuk een geweldig prestatie! We nomineren 5 toppers die een meer dan bijzondere wandelprestatie hebben geleverd.

Zij strijden om de titel ‘WAW.Walker van het Jaar 2022’. Naar wie gaat jouw stem?

5 genomineerden WAW.Walker van het Jaar 2022

WAW.Walker Boudewijn van Eersel

Boudewijn liep in april in 25 wandeldagen van Lissabon naar Santiago de Compostela. Dat is ruim 675 kilometer. Het was niet zijn eerste keer, maar toch was deze nuchtere Zeeuwse Brabander, zoals hij zichzelf noemt, nerveus. Een rug- en nekartrose speelde hem al langer parten. Zou hij Santiago de Compostela halen? Vijfentwintig dagen genoot hij van het heerlijke eerlijke eten, het weer, het binnenland van Portugal, de steden Lissabon en Porto en alles wat hij tegenkwam van klein tot groot. Ook had hij bijzondere ontmoetingen met andere pelgrims en bouwde zelfs een heuse ‘camino familie’ op, waar hij nu nog steeds contact mee heeft.
In het dagelijks leven houdt Boudewijn van structuur en controle. Het wandelen is voor hem een manier om tot rust te komen. Toen het erop leek dat het vliegtuig van zijn vrouw, die de laatste 120 km met hem naar Santiago zou lopen, niet op de afgesproken dag zou vertrekken, was dat heel moeilijk voor hem. Gelukkig liep het goed af en stonden ze samen na een aantal dagen op het plein voor de kathedraal van Santiago. Wat een prestatie! Stem hier op Boudewijn.

IMG 8007

WAW.Walker Gerard de Jong 

Lang keek hij uit naar de Camino van Tui naar Santiago. Een pelgrimstocht die hij zou lopen ter ere van zijn vrouw, die in december 2020 overleed. Voor Gerard was deze wandeling, die hij samen met zijn dochter maakte, echt iets om naar uit te kijken en een houvast in een moeilijke tijd.
Gerard genoot onderweg enorm van iedere stap en alles wat de Camino bijzonder maakt: de gele pijlen, de pelgrims, het saamhorigheidsgevoel en de prachtige omgeving. Samen met zijn dochter aankomen in Santiago de Compostela was voor hem heel emotioneel en het mooiste cadeau ooit. Mijn stem gaat naar Gerard.

image0 1

WAW.Walker Denise Rutjes

Een goede voorbereiding is het halve werk. Dat is wat Denise Rutjes moet hebben gedacht toen ze besloot om, samen met haar man, 6 dagen te gaan wandelen op de Cami de Cavalls op Menorca. Ondanks de reeds aanwezige wandelervaring werd er iedere zondag met een rugzak (gevuld met gewichten) getraind. Daarnaast volgde Denise de cursus ‘Spaans voor pelgrims’, zodat ze zich onderweg goed verstaanbaar kon maken. Er werd thuis bijna geen Nederlands meer gesproken.
Ondanks dat de Cami de Cavalls een van de best bewegwijzerde wandelroutes is, schakelde Denise ook nog haar zoon in voor een cursus ‘Kaart en Kompas lopen’. Het resultaat? Denise en haar man legden de Cami de Cavalls met vlag en wimpel af! Klik hier als je stem naar Denise gaat.
image0 2

WAW.Walker Bart Scholten

Bart wandelde in september mee met de begeleide pelgrimsreis van Sarria naar Santiago. Eerder dit jaar verloor hij zijn vrouw. Bart is niet bij de pakken neer gaan zitten en ging, samen met zijn schoonzus, mee op pelgrimstocht. Bart zorgde, samen met  Annemiek, voor de andere pelgrims. Zo stond hij bij koffie- en lunchpauzes vaak als eerste in de rij om voor iedereen te bestellen. Hij had aandacht voor kleine dingen, zoals de wandelstokken voor een ander dragen als diegene het zwaar had. De rest werd er gewoon een beetje lui van, maar Bart vond het fijn om te doen.
Hij  bloeide op tijdens het wandelen en genoot met volle teugen. Er waren mooie gesprekken onderweg, maar ook tranen, zoals bij aankomst op het plein bij de kathedraal. Bart is er nog niet, maar hij doet ontzettend zijn best om wat van het leven te maken. Iets wat we hem ontzettend gunnen. Stem hier op Bart.

Image

WAW.Walker Jan Spit

In maart vertrok Jan, samen met een vriend, vanaf zijn voordeur in Overijse richting Santiago de Compostela. Als eerbetoon aan zijn overleden vader, die op 75-jarige leeftijd deze pelgrimstocht op de fiets maakte. De reisgenoot van Jan besloot in Vezelay te stoppen. En Jan ging alleen verder. Het reserveren van geschikte overnachtingsplaatsen werd meer en meer een bron van ergernis. Nog in Frankrijk besloot Jan zijn volledige Camino Frances door WAW.travel te laten organiseren. Dit gaf hem rust.

Na een adembenemende etappe over de Pyreneeën kwam Jan in Roncesvalles (de eerste overnachtingsplaats in Spanje) aan en Santiago kwam, voor zijn gevoel, in zicht. Het liep echter anders. Vier dagen later kreeg Jan, na bijna 1700 km, een ondraaglijke pijn in zijn linkervoet en moest noodgedwongen stoppen. Uiteraard een zware teleurstelling. Terug in België werd duidelijk dat hij een stressfractuur had en zijn voet voor 6 weken in het gips moest. Jan is van plan om in 2023 zijn pelgrimstocht naar Santiago de Compostela voort te zetten. Want zoals hij zegt: ‘Het beste moet nog komen’! Breng hier je stem uit voor Jan.

IMG 2232 Edited